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Desde Loch hasta Glen: Viajar a las Tierras Altas escocesas

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Desde Loch hasta Glen: Viajar a las Tierras Altas escocesas

Paisajes asombrosos, increíble patrimonio y cantidad de aterradoras historias que no son lo que parece… esto es lo que te depara tu escapa a las Tierras Altas escocesas. Esta región imponente es el lugar perfecto para hacer un apasionante viaje por carretera, ¡y ofrece multitud de cosas que ver y que hacer para cada edad y para todo tipo de intereses! 

Por tratarse de una zona que abarca e incorpora sorprendentes litorales, montañas majestuosas y lagos cristalinos, en ocasiones pueden resultar difícil decidir qué ver. Si todavía no tienes del todo cerrado tu itinerario por carretera, echa un vistazo a nuestras increíbles sugerencias sobre cómo emplear tu tiempo en las Tierras Altas escocesas. 

Si te gusta estar junto al mar…

Las Tierras Altas escocesas son mucho más que brillantes lagos e increíble naturaleza. Existen multitud de lugares de costa que disfrutar, sobre todo en las islas cercanas a la región. ¿Por qué no cruzar el Skye Bridge, desde Kyle of Lochalsh hasta la isla de Skye, para hacer una excursión a Camas Daraich? No querrás perderte esta recóndita playa situada en su extremo más al sur. 

Harris está bendecida con playas de arenas blancas que bien podrían pertenecer al Caribe. Luskentyre Sands es un lugar de visita obligada, y ofrece aguas tan cristales que te sentirás tentado a sumergirte en ellas. ¡Aunque no tardarías en arrepentirte! 

De vuelta en tierra firme, la costa nororiental cuenta con numerosas playas con increíbles dunas de arena e impresionantes vistas del mar del Norte, incluida la inmaculada playa de Reiss, en la bahía de Sinclair. 

Si deseas estar en pleno centro de un campo de batalla…

Las malogradas revueltas jacobitas de Escocia no solo supusieron el fin del estilo de vida de los habitantes de las Tierras Altas, sino que también dieron lugar a multitud de batallas por toda la región. ¡Pocas batallas de dicho periodo de la historia de la nación son tan bien conocidas como la batalla de Culloden! 

El emplazamiento donde tuvo lugar la batalla, Culloden Moor, es un extenso campo situado justo a las afueras de Inverness que pasó a estar gestionado por el National Trust en 2007. Pasea por el lugar donde se produjo la matanza de highlanders y de soldados británicos disidentes y detente a admirar los emotivos hitos de piedra en los que figuran los nombres de cada uno de los clanes que participaron en esta sangrienta batalla el 16 de abril de 1745. El lugar dispone también de un centro para visitantes donde podrás poner al día tus conocimientos de historia y comprar algunos recuerdos de tartán.

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Si quieres sentirte como un señor o una dama de la época, no te pierdas Eilean Donan Castle

¡Es del todo imposible salir de vacaciones a Escocia y no ver un solo castillo! En concreto, las Tierras Altas (o Highlands) albergan multitud de fantásticos, incluido el de Eilean Donan. Está situado en su propia isla privada, cerca de Kyle of Lochalsh (la puerta de entrada a Skye), y es uno de los castillos más emblemáticos del Reino Unido.

Eilean Donan, que en el pasado acogió un monasterio, se ha reconstruido innumerables veces a lo largo de los años, e incluso ayudó a ahuyentar a los invasores vikingos en el siglo XIII. Podrás deambular por sus increíbles salones, admirar el lago desde sus almenas y conocer cada detalle de su historia, incluido cómo fue atacado por los cañones y más tarde volado por la Royal Navy, la marina real inglesa, en 1719.

Si te apetece hacer una ruta de senderismo hasta el pico más alto del Reino Unido, no te pierdas Ben Nevis (en serio, ¡no te lo puedes perder!)

Tanto si eres aficionado al senderismo como si simplemente quieres sacar algunas fotos para los álbumes familiares, un fin de semana paseando a la sombra (o hasta la cima) de Ben Nevis sin duda será perfecto. El pico, que en otro tiempo fue un volcán activo, es actualmente la montaña más alta de las islas británicas y se encuentra a solo 20 minutos de Fort William. 

Hay cantidad de senderos que permiten abordar el ascenso a la montaña. Si prefieres tomártelo con calma, estaciona tu coche en el aparcamiento de Upper Glen Nevis y recorre el sendero que se dirige hacia el este hasta la cascada de Steall, situada a 120 metros de altura. ¡Hasta encontrarás un divertido puente de cuerda en la ruta! 

Si aún estás esperando la carta de admisión a Hogwarts, dirígete al viaducto de Glenfinnan en su lugar 

Si te has hecho el maratón de las ocho películas de Harry Potter más veces de las puedes contar, sin duda reconocerás este lugar pintoresco. Situado en las Tierras Altas Occidentales, el monumental viaducto de Glenfinnan es un paso ferroviario construido en 1897. 

Si bien no podrás montarte de un salto en el Hogwarts Express, sí podrás atravesar el viaducto en el famoso tren de vapor, The Jacobite, que recorre el trayecto desde Fort William hasta Mallaig. Como alternativa, puedes estacionar tu coche en la estación de Glenfinnan y pasear por el mirador de Glenfinnan Trail para admirarlo desde la distancia.

Si decides tomar el tren, permanece atento a la ventana para que no te pierdas el monumento de Glenfinnan, una colosal torre de piedra construida en 1803 en honor a los integrantes de los clanes que apoyaron al príncipe Carlos Eduardo Estuardo en las revueltas jacobitas.

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Si quieres avistar al legendario Nessie, no pierdas de vista las aguas del Loch Ness

¡No puedes visitar las Tierras Altas sin ver al menos un lago! Loch Ness es la opción por excelencia debido al mítico monstruo que, según cuenta la leyenda, acecha bajo la superficie. 

Es conocido por ser uno de los lagos más extensos y profundos de Escocia (¡alcanza los 225 metros de profundidad en el centro!); podrás conducir bordeando sus aguas a lo largo de los 37 km de su orilla occidental. Haz una breve parada y desciende hasta las rocas para admirar las vistas… ¡y mantente alerta por si Nessie decide hacer acto de presencia! ¿Quién sabe qué oculta realmente el lago?  

Si te gusta tomar un trago o dos de vez en cuando, no te puedes perder la destilería de Blair Athol

¿Eres un amante del whisky? Las Tierras Altas escocesas son el lugar de nacimiento de algunas de las botellas más antiguas y admiradas del mundo. Si bien encontrarás más de 40 destilerías por toda la región para disfrutar de un dram (la palabra escocesa utilizada como medida para el whisky), Blair Athol es una buena elección. 

La destilería situada en Pitlochry, una bonita localidad situada en la carretera hacia Cairngorms, ofrece fantásticas visitas en grupo y sesiones de cata en su ambientado bar. Si estás conduciendo, lo mejor será que compres una botella del clásico Blair Athol 12 Year Old Single Malt para saborearla en otro momento. 

Para ver cómo vivían los highlanders en el pasado, una visita al Museo del folclore de las Highlands te hará retroceder en el tiempo

Este impresionante museo vivo se encuentra situado al borde del parque nacional de Cairngorms (que alberga fantásticas estaciones de esquí, multitud de escarpados picos y el lugar de retiro estival de la Reina, Balmoral). El museo, compuesto por un pueblo a escala real habitado por actores ataviados con ropajes históricos, ofrece a los visitantes una maravillosa visión de cómo eran las vidas de los habitantes de las Tierras Altas durante los siglos XVII y XVIII. 

¡El Museo del folclore de las Highlands ha servido incluso como localización de rodaje para numerosas películas y series de televisión, incluida Outlander! Si tienes tiempo, conduce unos diez minutos carretera arriba hasta llegar al Highlands Wildlife Centre, situado justo a las afueras de Kincraig, donde podrás admirar algunas especies autóctonas como la ardilla roja y el gato montés de Escocia. 

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Cómo llegar a las Tierras Altas escocesas 

Vale, ya has elegido qué lugares vas a visitar, ¿qué hay de la logística de tu viaje por carretera? Afortunadamente, se trata de un lugar que puede recorrerse cómodamente por carretera. Alquila un coche en cualquiera de las principales ciudades escocesas (Aberdeen o Inverness son las próximas a la región) y prepárate para cubrir kilómetros y kilómetros de carreteras rodeadas de increíbles paisajes. 

Si tienes previsto viajar en los meses más fríos, no olvides que podría nevar intensamente en las montañas. Quizás no sea mala idea cambiar a un todoterreno o asegurarte al menos de tener neumáticos de invierno. Algunas zonas de las Highlands escocesas son también extremadamente recónditas, así que no olvides salir de las ciudades con el tanque lleno para evitar quedarte perdido en medio de la nada.

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